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El Ajolote Mexicano

Se encuentra entre nosotros desde hace más de 400 millones de años y durante el período prehispánico ya era conocido como un animal mitológico. Es el tradicional y apreciado ajolote mexicano, cuyo nombre científico es Ambystoma Mexicanum.

ajolote de xochimilco

Tipos de Ajolote

Ajolote mexicano albino

Ajolote Albino

Pez ajolote negro

Ajolote Negro

Bienvenido a nuestro Blog de información sobre el ajolote mexicano. Te invitamos a explorar este extraordinario animal accediendo a los artículos especializados. Navega con nosotros para saberlo todo acerca del ajolote y disfruta con este asombroso animal.

¿Qué es un Ajolote?

El ajolote mexicano (Ambystoma mexicanum) es un tipo de salamandra o tritón, familia de los anfibios caudados. Como su nombre lo indica, es originario de México, en especial de los lagos del Valle de México (lagos Teoxoco, Chalco y Xochimilco) al centro sur del país.

Hay muchas páginas que ofrecen en venta estos curiosos animalitos. Pero es importante que la adquisición la hagas de manera legal, debido a que la venta en el mercado negro ha sido también uno de los factores que ha supuesto una drástica disminución de la población de esta especie.

Es un animal que mide entre los 15 y los 25 centímetros. Posee tres pares de branquias, situadas en la base de la cabeza, inclinadas hacia atrás. Tiene ojos pequeños sin párpados, su piel es lisa, posee cola y cuatro patas que terminan en cuatro dedos afilados. El ajolote mexicano tiene un color de piel muy variado: color marrón oscuro, gris, pardo, anaranjado y, otros muy demandados, como los ajolotes de color blanco con ojos negros o rojos. Actualmente es considerada una especie en peligro de extinción.

Características del Ajolote

Este animal destaca por sus maravillosas características. La primera de ellas es que su genoma, que es el conjunto de cromosomas, es diez veces más grande que el genoma del ser humano. Este último tiene 23 pares de cromosomas.

Otra segunda característica del ajolote mexicano es su gran capacidad para regenerarse. De este modo, si el animal pierde una extremidad, en unas semanas puede regenerar la extremidad perdida incluyendo nervios, músculos y huesos.

La tercera es que el ajolote mexicano, a diferencia de otros anfibios, no pasa por un proceso de metamorfosis. Mantiene sus características larvarias después de alcanzar su madurez sexual, la cual logra al año o al año y medio. Su promedio de vida en cautiverio es de treinta años.

Un detalle que no pasa desapercibido es que la boca de este animal parece estar siempre sonriendo, lo que lo hace más curioso. Aunque no son agresivos con los humanos, tampoco son como otras mascotas. No son juguetones ni nada por el estilo. Son más bien especies de exhibición muy llamativas.

Tales características lo convierten una especie de interés en la investigación científica en campos como la biología celular, en la multiplicación y especialización de células madres. En el estudio de la capacidad que tienen estos animales de aceptar trasplantes de órganos, como el ojo o el cerebro de otro individuo y recuperar la funcionalidad de dichos órganos en su totalidad.

El estudio del genoma del ajolote mexicano es aún un misterio, pero las investigaciones son muy recientes debido a la complejidad de este. El enfoque de estos estudios se centra en descifrar la clave de la regeneración del ajolote, cómo lo consigue sobre cualquier órgano. Un reto que los grupos de investigación de todo el mundo se están planteando, para lograr en un futuro próximo su posterior puesta en práctica y su aplicación en humanos, para resolver dolencias y enfermedades. Todo un campo para la ciencia del siglo XXI.

¿Dónde Comprar un Ajolote?

Por ejemplo, en México existen las llamadas UMA o Unidades de Manejo para la Conservación y Aprovechamiento para la Vida Silvestre o puedes buscar en las guías que tiene la Facultad de Estudios Superiores de Iztacala de la Universidad Nacional Autónoma de México. Estas opciones organizan adopciones de esta especie a través de sus redes sociales.

En España también puedes conseguir un ejemplar de ajolote mexicano con la seguridad de que se hace totalmente legal y ajustado a la normativa vigente, ya que no está prohibido tener un ejemplar. Hay gran oferta tanto de los animales como de acuarios ya adaptados para Ajolotes. En ocasiones se ofrecen en un pack con todo lo necesario incluido, para que puedas tener un ajolote mexicano en las mejores condiciones.

Los animales en sí no son caros pero los acuarios si lo son, por todo lo que necesitan para mantenerlos en las condiciones adecuadas cuando la especie está en cautividad. Es importante que te asegures bien de la procedencia de los ejemplares antes de realizar alguna compra.

Todas estas ventas o adopciones son controladas, por ello no siempre pueden conseguirse. Asimismo, hay manuales, páginas web y talleres que te proporcionarán información sobre su cría, cuidado y reproducción.

Precio de un Ajolote

Si has tomado la decisión de comprar un ajolote en México es aconsejable hacerlo a través de una UMA (Unidad de Manejo para la Conservación y Aprovechamiento para la Vida Silvestre), sin embargo, a pesar de estar en peligro de extinción, todavía hay gente a la que le resulta atractivo comprarlo en otros mercados por dos razones: es más económico y más rápido.

Hay mercados donde se puede conseguir por menos de 500 pesos. El ajolote blanco o “albino” es el más caro, se vende a unos 500 pesos; el negro a 300. La razón popular por la que el Ajolote blanco es más caro es porque es usado como mascota de ornamentación.

En conclusión te recomendamos que no compres ajolotes en los mercados o en tiendas de mascotas de México. Si tienes ganas de verlos puedes hacerlo en estos tres lugares de la Ciudad de México:

  • Parque Ecológico de Xochimilco.
  • Acuario Inbursa.
  • Zoológico de Chapultepec.
Ajolote en el acuario

Los Cuidados del Ajolote

Hay poblaciones de este animal en colonias controladas para su estudio o su conservación. Sin embargo, a pesar de ser una especie en extinción, es posible tener uno de estos animalitos en casa. Lo primero es conseguirlo y luego debes saber cómo mantenerlo en un ambiente adecuado.

Aunque se trata de un animal resistente que pocas veces verás enfermar, es necesario que tengas en cuenta que requiere de un acuario bien instalado, con un filtro adecuado que presente tres opciones de depuración: mecánica, biológica y química.

Asimismo, debe poseer una bomba de aire y un refrigerador, ya que tu ajolote precisa de agua fría para mantenerse saludable y fuerte. La bomba de aire, también conocida como aireador, es fundamental para que mantengas la cantidad de oxígeno apropiada para facilitar la correcta función de sus branquias.

Por otra parte, el refrigerador es vital en tu acuario porque tu ajolote necesita que el agua se mantenga fresca y a temperaturas entre 15 y 18ºC. ¿Por qué es tan importante? Pues porque puede contraer infecciones si está expuesto a temperaturas más elevadas.

Respecto al tamaño del acuario, debes colocar tu ajolote en uno grande con varios lugares donde pueda esconderse y con plantas naturales que también liberan el oxígeno necesario. Este animal siempre buscará dar paseos por ese espacio.

¿Cuánta agua necesitará tu acuario? Los expertos indican que se necesitan al menos 50 litros por cada ejemplar.

La Metamorfosis del Ajolote

Ya te habrás dado cuenta del aspecto particular del ajolote: es un gran renacuajo a mitad del camino de transformarse en una salamandra muy especial.

Sólo en algunas ocasiones puede llegar a concretar esa conversión, y los especialistas indican que no es una etapa deseable para el animal, pues se trata de un momento muy estresante que culmina con una vida terrestre muy breve.

Se desconocen las razones por las cuales un ajolote puede atravesar una metamorfosis para trasmutar en una salamandra, pero te darás cuenta de que está ocurriendo cuando deja de tener branquias y comienza a utilizar los pulmones para respirar. En ese momento te verás obligado a disponer de un lugar por donde pueda salir a pasear.

A algunas personas les gusta provocar este proceso de metamorfosis, pero lo aconsejable es no hacerlo, pues se somete al animal a una indeseable situación de estrés y a una muerte segura.

¿Cómo darte cuenta de que está ocurriendo este cambio? Cuando veas que tu ajolote está subiendo mucho a la superficie para respirar. En este caso, deberás bajar el nivel del agua en el acuario para facilitarle la llegada a la superficie.

Otros cambios que se evidencian cuando tu ajolote ha comenzado su metamorfosis es que pierde paulatinamente el apetito.

El Acuario para tu Ajolote

Este animal, aunque es muy resistente, requiere de cuidados. El acuario debe contar con filtro, bomba de agua, debe ser amplio para que pueda pasearse por él. Debe contener suficiente agua, en promedio unos 50 litros por ejemplar y ésta debe estar fría para que puedan mantenerse saludables.

Debe contar con algo de grava para que sirva de sustrato y tener plantas que aporten oxígeno adicional. También debes ponerle troncos para que se suba o se esconda. A continuación, te damos más especificaciones sobre los elementos y características de un buen acuario:

  • Para mantener el agua fría, es decir entre los 15 y los 18 grados centígrados, tendrás que comprar un refrigerador. Esto es un elemento caro pero indispensable. A mayor temperatura corres el riesgo de que el animal contraiga infecciones o que salga a la superficie y muera.
  • El filtro es para mantener un agua de calidad, evitando la acumulación de nitritos y amoníaco. La potencia del filtro debe ser adecuada al tamaño del acuario. Las plantas también ayudarán en este sentido. Pueden ser bolas de musgo que se consiguen fácilmente.
  • En cuanto al sustrato de grava debes procurar que no tenga piedras pequeñas para evitar el riesgo de que el animal succione alguna accidentalmente y sea peligroso para su salud.
  • Tienes que suministrarle una dieta variada. Puedes alimentarlo con comida para peces de agua dulce: larvas de peces, larvas de mosquito, lombrices. Ya siendo adulto puede comer ciertos insectos como grillos y hasta algunos peces vivos, como por ejemplo los guppy. El alimento también lo puedes conseguir congelado en tiendas especializadas de animales. Hay que alimentarlos semanalmente de dos a cuatro veces.
  • No es recomendable tener otras especies en el acuario de tu ajolote. O bien puede llegar a comérselas o puede ser mordido por ellas. Sobre todo, sus branquias son muy susceptibles de resultar heridas por otro animal.
  • El tamaño del acuario debe ser suficientemente espacioso. Por ejemplo, para un ejemplar adulto, puede ser de aproximadamente 100 centímetros de largo por 70 de ancho y unos 15 centímetros de profundidad.
  • Debe tener una fría y tenue iluminación. No es recomendable que está expuesto a la luz solar.

El ajolote mexicano es un animal muy especial por sus características y por su condición de especie en peligro de extinción. A pesar de ello, es posible tener un ejemplar en casa y de manera legal. El cuidado y mantenimiento de este animal es importante para que tenga un buen estado de salud.

La Reproducción del Ajolote

Al tener un año de edad, tu ajolote alcanzará su madurez sexual pero mantendrá su estado larvario. En estos momentos comenzarás a notar las diferencias entre hembra y macho.

Una inflamación en la zona de la cloaca es una de las características que notarás, ya que estas glándulas se agrandan en un macho, que al mismo tiempo se verá más delgado y con una cola más larga que la que podrás observar en la hembra. Cuando tu ajolote está listo para emprender el proceso de fecundación, se movilizará hacia una roca o hacia la arena para secretar por su apertura cloacal un bolso poroso llamado espermatóforo el cual contiene los espermatozoides. Seguidamente, la hembra se acercará a ese bulto para absorberlo con su cloaca y poder fertilizarlo.

Una hembra puede poner entre un centenar y 600 huevos. Todo dependerá de su edad. Si es joven, puede poner desde unos 40 huevos mientras que si es adulta podría llegar a poner hasta 1500.

Es la temperatura del ambiente la que determinará el tiempo de incubación, pero habitualmente este dura entre los 12 y los 18 días.

Cuando observas de cerca los huevos podrás fijarte que tienen tres capas y una membrana permeable.

Ajolote negro precio

La Regeneración del Ajolote

¿Te imaginas que como humano pudieras regenerar partes amputadas de tu cuerpo? Claro, eso no es posible con los mamíferos vertebrados pero el ajolote sí puede hacerlo y es algo que desde siempre ha generado gran interés en la comunidad científica.

Increíblemente, tu ajolote no tiene necesidad de curar una herida mediante la cicatrización, sino regenerando el apéndice que haya perdido así como extremidades amputadas, otros órganos y hasta zonas determinadas del cerebro.

¡Así es! Una extremidad lesionada puede ser reparada con el uso del ajolote. Puede regenerar una extremidad adicional y es algo que tiene a los científicos muy interesados, ya que ciertos sistemas de este animal son similares a los de los humanos.

En consecuencia, conocer en detalle cómo se desarrolla ese proceso regenerativo sería de una enorme utilidad. Pero hay más. Si el ajolote sufre una lesión en su médula espinal puede repararla y lograr que continúe funcionando como si no le hubiese sucedido nada. Igualmente, puede reparar tejidos de gran importancia como el de la retina. ¡Sería maravilloso que los humanos pudiésemos lograr este tipo de milagros!

Ajolote grande

Alimentación del Ajolote

En su hábitat natural su alimentación está basada en peces pequeños, peces de poca edad usados en repoblación de ríos y lagos, algunos crustáceos como las langostas de río. En cautividad la alimentación consiste en gusanos, lombrices, trozos pequeños de carne de vaca, pollo y pavo.

Conservación del Ajolote

La alta contaminación del hábitat natural de esta especie en el Valle de México, debido a la polución circundante y al desmedido vertido de residuos tóxicos, están reduciendo la población de ajolotes en la región. También ha sido objeto de la captura indiscriminada para la explotación debido a la creencia de los poderes medicinales del ajolote y de la caza de otros animales que compiten en su entorno.

Se han tomado medidas para la mejora del lago de Xochimilco impulsando, programas de educación en la conservación medioambiental, así como se han llevado a cabo trabajos de saneamiento, restauración y soluciones para recuperar el medio ambiente natural del Ajolote mexicano.

Asimismo, se han creado colonias en cautividad en diferentes lugares del mundo, no sólo para la conservación de la especie, sino además por el gran interés científico en las áreas de fisiología y biomedicina. Entre esas colonias se encuentra la de la Universidad Autónoma Metropolitana en su Centro de Investigaciones Biológicas y Acuícolas de Cuemanco.

También está en marcha el Plan de Acción Nacional para la Gestión y la Conservación del Ajolote en Xochimilco, concebido como parte de las labores de rescate de esta especie protegida en el Parque Ecológico de Xochimilco.

Otras instituciones en el mundo también llevan adelante estudios y planes de conservación para evitar la extinción de esta especie que representa un reto por sus implicaciones en la investigación médica y biológica.

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